martes, 14 de noviembre de 2017

"Asesinato en el Orient Express", de Agatha Christie


Título original: Murder on the Orient Express

Autor: Agatha Christie (1890-1976)

Año de publicación: 1934

Traducción: E. Machado- Quevedo

Calificación: 🌟🌟🌟


Los hombres de mi posición tiene muchos enemigos. Yo tengo uno. 





Adoro a Agatha Christie y a sus libros sencillos y entretenidos que no esconden ningún tipo de presunción. También me gusta la gran cantidad de personajes que maneja, siempre manteniéndolos en una línea. Lo que me sucedió particularmente con este libro es que los hilos de la trama se ven, para mi gusto, demasiado pronto y los personajes parecen estar fingiendo que no llegan a la conclusión. “Un par de capítulos más”, piensan, un poco para llevarle la contraria al lector. Pero la previsibilidad no es condenable: el problema es que se deja expuesta una teoría incómoda sobre los extranjeros y los personajes, por ende, están acartonados. Tan acartonados, que las últimas páginas en donde se produce el clímax con la exposición de Poirot me provocaron un “¿eso solo era?”. 

El argumento es simple: Hercules Poirot está viajando en tren y se cruza con un grupo de personas que tomará el Orient Express. Si bien empieza a delinear el carácter de cada uno de ellos desde el principio, ninguno parece ser el asesino del viajero que aparece muerto en uno de los compartimientos. Así que procederá a interrogarlos uno por uno mientras el tren está detenido por la nieve. 

Me molestaron las consideraciones que Poirot y sus ayudantes (monsieur Bouc, principalmente) hacen sobre los pasajeros y sus temperamentos de acuerdo a las nacionalidades. Me desentendería del asunto si eso se dijera una sola vez, una especie de desliz en medio del caos, pero en realidad se va a sugerir en otras oportunidades. Parece ser parte del método de investigación de Poirot y no sé si se repite en otros libros. Es comprensible por la época (1934, post guerra) y no es nada que no se siga pensando en este siglo, pero intentar resolver un caso mediante la nacionalidad colérica o fría de una persona roza la ignorancia y el ridículo (por lo menos de la primera se puede volver). Ergo, no me gusta. También hay un par de ideas polémicas que vendrían a forzar la explicación del móvil del crimen. No bajé dos estrellas por esto, aunque si influyó un poco en mi perspectiva sobre Poirot y el desarrollo de la novela. Aclaro, para no alarmar (sé que a veces sueno melodramática con estas cosas), que paulatinamente esa idea se abandona y la mira se pone en otros puntos. Se supera, por decirlo de alguna forma. 

Con respecto a la narración en sí, no presenta dificultades. Cronología que se respeta, detalles sobre los interrogatorios, explicaciones del caso al final y resolución. No tiene novedades hasta la parte final. Lo que me sucedió es que empecé a sospechar en la mitad y se cumplió. Lejos de vanagloriarme de haber adivinado, lo vi como un pequeño defecto porque no soy de las personas que buscan al asesino por sí mismas. Para eso ya está el detective de la novela. Yo me limito a observar cómo se las arregla. Así que definitivamente Asesinato en el Orient Express me decepcionó un poco por la relevancia y la estima que tiene este caso en particular. 

A pesar de lo dicho sobre los personajes acartonados, hay un par que me desorientaron y me gustaron mucho por su temperamento ante la situación. Ya en el comienzo, Mary Debenham y la Princesa Dragomiroff llamaron mi atención. Si bien durante la novela no tienen un desarrollo psicológico ni nada similar (incluso cuando se los presenta como personas que ocultan algo que debe revelarse para hacer un bien mayor), causan cierta simpatía. Todo depende del cristal con que se mire. SPOILER Está bien planteada la red en la que todos esos extranjeros quedan pegados el uno al otro. De lo contrario, la trama estaría forzada y fragmentada en personas que estaban en el tren porque sí. FIN DEL SPOILER

No puedo decir que el libro me haya encantado, pero tampoco fue el peor que leí en mi vida. Es muy entretenido y los capítulos invitan a continuar leyendo sin pausa. El suspenso está bien manejado y, a pesar de que Poirot sea un personaje que me cayó mal (tiene un aire de superioridad que traspasa el papel), creo que su mirada de las cosas puede llegar a tener cierta lógica en el contexto.

Nota: todavía no pude ver la película. Es noviembre y necesito un giratiempos xD

martes, 7 de noviembre de 2017

Segundo Liebster Award

Acá estoy de vuelta con otro Liebster Award 😊 En este caso, me nominó Aida de Jardines de papel y le agradezco mucho porque me encantan los tags. En el Liebster anterior dejé claras las reglas así que los reenvío para que vean esa entrada. Básicamente hay que responder las preguntas que te haya hecho el blog que te nominó y agradecerle, armar otra serie de preguntas y nominar a 11 blogs (en la medida de lo posible), siempre notificándolos de la nominación con un comentario. Estas son las preguntas de Aida con una salvedad: saltee la 1 y la 6 porque ya me las habían hecho anteriormente.

Ahora me toca el color verde, porque es el segundo premio


1) ¿Cuál fue el primer libro que leíste?

2) ¿Libro preferido?
Jane Eyre, de Charlotte Brontë. Es un cliché decirlo, pero es así. 

3) ¿Género preferido? ¿Por qué?
No tengo uno en particular, no me importa mucho de qué se traten. Si son realistas pero con un toque de fantasía o terror probablemente los lea con más gusto, eso sí. 

4) ¿Algún libro o saga que no hayas podido terminar?
Tengo miles, pero una de las sagas que no pude terminar (y no lo haré) es “La hermandad de la Daga Negra”, de J. R. Ward. 

5) ¿Autor preferido? ¿Cuál es el libro que más te gusta de este autor?
Me cuesta elegir así que elijo uno al azar: Alexander Pushkin. Mi libro preferido de él es Eugenio Onieguin.

6) ¿Libros en físico o electrónicos?

7) Nombra tu personaje preferido y el libro al que pertenece ¿Por qué es tu personaje preferido? 
Relacionándolo con la pregunta 5, mi personaje preferido (o uno de tantos) es de esa misma novela y se llama Tatiana. Lo es porque tiene un desarrollo de carácter muy lindo y en el final tiene un discurso muy sentido. 

8) ¿Trilogías, series o libros únicos?
Prefiero los libros únicos. Si el desarrollo de las historias y de los personajes se logra dar en un mismo libro, significa que es bueno. Las series se me hacen demasiado largas y las trilogías siempre tienen un libro flojo, pero no les hago ascos. 

9) ¿A qué edad empezaste a leer?
Creo que a los 5 ya leía un poquito. 

10) Nombra algún libro que pienses que debería tener su adaptación al cine o la televisión. 
Siempre arruinan todo con las adaptaciones, no estoy segura de querer eso. Pero si hay una que merece tener su adaptación (creo que ya vendieron los derechos), es Hija de humo y hueso, de Laini Taylor. 

11) ¿Cuál es el personaje que más odias y por qué?
A Humbert Humbert, de Lolita, de Vladimir Nabokov. Es un maldito pedófilo machista. 

Estos son los blogs que nomino, que son pocos porque la mayoría de los que conozco ya recibió estos premios hace poco. Sin embargo, la idea es la difusión de los blogs, así que traté de nominar al menos a 3 para no agotar la cadena (por eso no se ofendan si ven esto, tienen menos de 200 seguidores y no los nominé). Había pensado en más blogs pero ya sobrepasaron el número:

10 Razones para leerte
Mis libros, pluma y libreta

Y estas son las preguntas que tendrán que contestar:

1) ¿Cuál es tu lugar favorito para leer?
2) Nombra una canción que asocies con un libro ¿Por qué?
3) ¿Qué personaje te gustaría volver real?
4) ¿Y cuál es aquel al que NO volverías real?
5) ¿Marcás tus libros? ¿Cómo? (No importa si son digitales o de papel)
6) Nombra algún libro de portada azul (o que sea azul, en su mayoría) que te guste
7) ¿Alguna escritora favorita? ¿Qué libro te gusta de ella?
8) ¿Alguna vez vendiste o intercambiaste un libro que ahora extrañes?
9) ¿En qué año abriste el blog y por qué? 
10) ¿Algún book tag que te guste mucho hacer?
11) ¿Qué autor te gustaría entrevistar o haber entrevistado?

Espero que les interesen las preguntas y ya saben que me pueden avisar que las respondieron dejándome un mensaje en esta misma entrada. No hay ningún plazo de tiempo para responder, así que si no pueden hacerlo en estos momentos quédense tranquilos que no voy a perseguirlos virtualmente, jaja.  

martes, 31 de octubre de 2017

[Colección de citas] Tema de hoy: miedo


¿Cómo se describe el miedo? ¿Hay similitudes en las sensaciones o los escritores encuentran nuevas maneras de plasmarlo? Algún día me gustaría armar una entrada teorizando un poco sobre el género de terror, pero todavía no es el momento. Me falta leer muchísimo. Se me ocurrió reunir citas de libros (no necesariamente de terror) que tengan una forma particular de explicar el miedo o que me hayan gustado. Si son sensibles pueden leerlas con tranquilidad, no hay ninguna descripción gráfica porque me enfoqué en lo que siente el personaje, no en los hechos. 

👻 El doctor Watson es un hombre de ciencia pero hay cosas que ponen en duda su frialdad. Este libro tiene muy buenos elementos de terror que se combinan con lo policial y en un momento dado Watson describe su miedo así: 
“[…] contemplábamos [la niebla] sin saber qué horror estaba a punto de brotar de sus entrañas. […] Yo me puse en pie de un salto, inerte la mano que sujetaba la pistola, paralizada la mente por la espantosa forma que saltaba hacia nosotros de entre las sombras de la niebla”.
(El sabueso de los Baskerville, Arthur Conan Doyle, pp. 197-198)

👻 Si hay alguien que sabe cómo describir el miedo, ese es Edgar Allan Poe. Pone a los protagonistas en situaciones tan diversas como desesperantes y salen frases como las de “El pozo y el péndulo”, uno de mis cuentos favoritos del autor hasta el momento: 
“Una horrible idea hizo que la sangre se agolpara a torrentes en mi corazón, y por un breve instante recaí en la insensibilidad. Cuando me repuse, temblando convulsivamente, me levanté y tendí los brazos en todas direcciones […] Brotaba el sudor por todos mis poros y tenía la frente empapada de gotas heladas”.
(“El pozo y el péndulo”, Edgar Allan Poe, p. 25) 

👻 Esta short story de fantasmas es de una autora escocesa que, si bien no logró maravillarme, tiene una narración muy buena. Esta es la historia de un hombre que tiene un hijo en estado febril por las cosas que percibe hasta que él mismo (el padre) se mete de lleno en el asunto: 
“El contraste entre este sonido y el grito de la lechuza era indescriptible. Uno era saludable, por lo que tenía de salvaje y natural, y no hacía mal a nadie; el otro le helaba a uno la sangre en las venas, y estaba preñado de miseria humana”.
(La puerta abierta, Margaret Oliphant, p. 52)

 👻 La saga Harry Potter es de fantasía. Eso lo sabemos todos. Sin embargo, hay muchas cosas que causan miedo (como Voldemort o los dementores, por ejemplo) y el querido Remus Lupin dice una frase que por suerte también está en la adaptación cinematográfica ¿Por qué me gusta tanto esta frase tan simple? Porque dispara teorías:
“-Eso sugiere que lo que más miedo te da… es el miedo. Muy sensato, Harry”.
(Harry Potter y el prisionero de Azkaban, J. K. Rowling, p. 131)

Por lo general, encuentro que el miedo siempre lo causa todo aquello que carezca de explicación científica (una aparición, por ejemplo) hasta que la sobrenatural es la que se impone como aceptable o, cuando las razones son más realistas, la imposibilidad de controlar aquello que nos asusta (un asesino serial, por ejemplo). En estas frases los síntomas se refieren a parálisis mental y física, además de sudor. El miedo se siente de esa manera (o, al menos, así lo he sentido yo), así que me parecen  acertadas, a pesar de las repeticiones.

Dejo las fotos de mis ediciones. La de Oliphant la debo porque el libro es de segunda mano y está muy maltratado (incluso lo escribieron en la tapa), pobrecito.




¿Conocen autores que describan el miedo de alguna forma que les llame la atención?

martes, 24 de octubre de 2017

"La llamada de Cthulhu", de H. P. Lovecraft


Título: La llamada de Cthulhu

Título original: The Call of Cthulhu

Autor: H. P. Lovecraft (1890- 1937)

Año de publicación: 1926

Traducción: Mauro Cancini

Calificación: 🌟🌟🌟🌟






Casi me había olvidado de lo perturbador que podía llegar a ser Lovecraft y estoy segura de que todavía me falta llegar a ese límite. "La llamada de Cthulhu" tal vez no me haya sorprendido del todo, pero me encantó y creo que tiene su fama de clásico del horror bien ganada. Es curioso (¿o alarmante?) lo vívido que parece algo irreal cuando está narrado de una forma tan minuciosa y directa al mismo tiempo.

El protagonista del cuento es interesantísimo porque oscila entre ser un investigador que se limita a leer documentos y una posible víctima de su propia curiosidad. No tiene nombre, pero los demás involucrados sí. Su tío abuelo George Angell muere en circunstancias misteriosas y él, único heredero de sus pertenencias, comienza a revisar unos archivos y un bajorrelieve con una figura monstruosa. Todo eso lo conduce a conocer el culto a un dios tan grotesco como fascinante.

El horror latente en los datos, los sueños, los testimonios y las descripciones es palpable. A esto se suma la inclusión de nombres de libros reales y precisiones geográficas que, mezcladas con la ficción, generan un efecto de incomodidad, ya que no se sabe cuánto hay de invención y cuánto de realidad (hasta que se comprueba, claro). En el caso de este cuento, eso se vuelve un poquito inquietante durante la lectura. Y así es como uno debería sentirse al leer libros de este género, al menos desde mi punto de vista y mi gusto personal.

Me hubiera encantado que el cuento fuera más extenso. El final es perfecto, sí, y da la sensación de querer esconderse debajo de la cama durante un par de días. O no salir de casa, directamente, salvo que uno quiera encontrarse con una especie de Davy Jones de Pirates of the Caribbean (se me hacía parecido…) gigante. Pero tal vez estaba esperando un poco más de actividad del protagonista.

En conclusión, "La llamada de Cthulhu" es un cuento imperdible para cualquiera que ame el género de terror y, si ya son fanáticos de Lovecraft, es obligatorio, aunque imagino que es el primero en leerse. Además, tiene una temática muy original y atrapante. Recomendable.

Si les interesa el terror como teoría, este autor tiene un libro llamado El horror en la literatura, que lamentablemente todavía no pude leer. Eso sí: deben ser resistentes a los spoilers.

Nota: el cuento está incluido en la edición de la foto


viernes, 13 de octubre de 2017

[Sugerencias] Cuentos clásicos de terror para una fecha clásica


“Y algunas novelas cortas coladas”, podría ser el subtítulo. Anteriormente dije que no miraba películas de terror. Sin embargo, nadie me quita la satisfacción de haber leído varios libros de este género en la infancia y poder elegir mis preferidos para recomendar, a la vez, autores clásicos poco nombrados. Así que sugiero seis cuentos (algunos hasta podrían ser una pequeña novela) de tres autoras y tres autores. Ladies first.     

💀 “El cuento de la vieja niñera”, Elizabeth Gaskell (The Old Nurse's Story, 1852)
Es la historia de una mujer que cuenta los acontecimientos extraños que vive junto a la pequeña que cuida en la casa de la señorita Furnivall. Todo empieza cuando escucha que por la noche alguien toca el órgano… y nadie se atreve a decir quién es. Gótico, hasta la médula.
Elizabeth Gaskell es una autora inglesa reconocida por la novela Norte y sur, pero ha escrito varios relatos de este estilo.

💀 “Una visita infernal”, Juana Manuela Gorriti (1876)
Consta de una hoja, está buenísimo y me pone orgullosa que la autora sea argentina. Es la historia de la extraña noche de bodas de una mujer a quien se le aparece… alguien. No se puede contar más, es demasiado corto. El final me dejó pensando.
Una curiosidad: esta autora también publicó un libro sobre cocina.

💀 “La sombra del rincón”, Mary Elizabeth Braddon (The Shadow in the Corner, 1879)
El susto que me llevé leyéndolo a mis 9 añitos es indescriptible. Trata de un hombre que vive en una casa con dos criados hasta que uno de ellos solicita tomar una criada más joven. El problema es que uno de los cuartos tiene una historia terrible… y ahí dormirá la chica nueva.
Braddon tiene muchos cuentos de horror y suelen ser muy originales. Otro que leí de ella es "El abrazo frío".

💀 “¿Fue un sueño?”, Guy de Maupassant (La morte, 1887)
Amo este cuento. Es muy corto y tiene una profundidad atroz. Un hombre está llorando en la tumba de su esposa y de repente cae en una ensoñación que le va a mostrar cosas que preferiría no ver.
Este autor francés es de mis preferidos y tiene unos cuantos textos de este estilo. Recomiendo El Horla.

💀 “La litera superior”, Francis Marion Crawford (The Upper Berth, 1894) 
Brisbane es un marinero que cuenta los sucesos que acontecieron mientras estaba en un buque. En el camarote que le toca empiezan a manifestarse fuerzas sobrenaturales difíciles de encasillar. Está muy bien narrado y transmite la sensación de encierro.
Crawford es un autor ítalo-norteamericano que conozco muy poco (nunca volví a toparme con un texto suyo) y que se dedicó al género de terror.

💀 “Vera”, Villiers de L’Isle- Adam (Vera, 1874) 
Recargado y muy angustiante. Se trata de las supuestas alucinaciones de un conde que acaba de perder a su esposa, Vera, y sigue su vida como si ella no hubiera muerto. Tiene un gran final, de esos que te instalan una duda, tal como hacen los cuentos fantásticos (terror y fantástico van casi siempre de la mano, según mi parecer). Está incluido en Cuentos crueles.
Villiers de L’Isle- Adam era un noble francés y "El intersigno" es otro de los cuentos que me gustan de él.


Dejo las fotos de los libros. Algunos son antologías y deben estar descatalogados pero hay que tener en cuenta que, independientemente, se pueden encontrar en internet (son textos viejos).  


¿Se llevan alguno anotado?

Nota sobre la sección: quería ponerle nombre a la sección porque probablemente sea lo que mejor se me da: hablar de libros que me gustaron. Le puse “a las 5” porque suelo publicar a las 5 de la tarde (hora de Argentina). No es un nombre brillante, pero sirve.